https://frosthead.com

Smithsonianul te vrea! (Pentru a ajuta la transcrierea colecțiilor sale)

Multe mituri înconjoară arhivele Instituției Smithsonian - de la legendele instalațiilor subterane ascunse sub Mall National până la zvonuri de săpături arheologice secrete. Un adevăr care stă la baza persistă pe fondul acestor erori: arhivele instituției sunt într-adevăr masive. Păstrarea acestor colecții într-o epocă digitală este o sarcină importantă, mai ales când vine vorba de documente scrise de mână. Cerneala se estompează cu timpul, iar zgârieturile individuale seamănă uneori cu hieroglife. Poate dura literalmente zeci de ani.

Continut Asemanator

  • Muzeele sunt acum capabile să digitalizeze mii de artefacte în doar câteva ore
  • Analizând jurnalele secrete ale artiștilor americani
  • Misiunea nu este imposibilă: fotografierea a 45.000 de burlane în 40 de zile
  • Ce va face digitalizarea pentru viitorul muzeelor

În schimb, Smithsonian își propune să scurteze acest interval de timp cu ajutorul oricui are o conexiune la Internet. După aproximativ un an de teste cu un grup mic de voluntari, Smithsonian și-a deschis site-ul web al Centrului de Transcripție publicului luna trecută. Astăzi, au emis un apel pentru voluntari pentru a ajuta la descifrarea tuturor, de la etichetele specimenului scris până la scrisorile personale ale artiștilor iconici până la moneda timpurie din SUA. „De ani buni, resursele vaste ale Smithsonianului au fost alimentate de stilou; acum pot fi alimentate de pixel ”, a declarat secretarul Smithsonian, Wayne Clough, într-o declarație.

Scrisoarea Georgia O'Keeffe Transcripțiile scrisorilor artiștilor, precum cea de mai sus din Georgia O'Keeffe, vor sta la baza unei cărți noi din Arhivele de Artă Americane ale lui Smithsonian, denumită The Art of Handwriting . (Smithsonian Archives of American Art)

Deși multe exemplare și documente au fost digitalizate, scrierea de mână poate fi complicată. Scopul este de a furniza transcrierea materialelor pe care un computer pur și simplu nu le poate descifra. Prin deschiderea procesului de transcriere pentru public, ei speră să facă aceste imagini nu numai accesibile, dar pot fi căutate și indexabile pentru cercetători și oricine altcineva interesat de pe glob. „Aceste volume deschid o fereastră asupra trecutului și le permit celor care au trăit în trecut să ne vorbească direct astăzi”, spune Pamela Henson, istorică din Divizia de Istorie Instituțională a Smithsonianului.

În timpul anului de testare beta a proiectului care a început în iunie 2013, 1.000 de voluntari au transcris 13.000 de pagini de documente arhivate. Dar crowdsourcing poate veni cu un potențial de eroare umană. Pentru a evita orice denaturari sau discrepanțe, mai mulți voluntari lucrează și examinează fiecare pagină, iar un expert din Smithsonian verifică lucrarea pentru acuratețe. Transcrierea este un efort de echipă, după cum a constatat coordonatorul de proiect Meghan Ferriter. „Avem o comunitate care se dezvoltă”, spune Ferriter. „Voluntarii vorbesc cu noi și unii cu alții pe site-ul de transcriere și pe social media.”

Transcrierea scrisorilor din Georgia O'Keeffe O transcriere a scrisorii din Georgia O'Keeffe ilustrată anterior. (Smithsonian Transcription Center)

Mișcarea face parte dintr-o tendință în rândul facilităților de arhivă. Biblioteca publică din New York a organizat numeroase colecții de meniu pentru restaurante. Arhivele Naționale din Marea Britanie au solicitat ajutor la începutul acestui an pentru a transcrie jurnalele soldaților din Primul Război Mondial. Nu este neapărat ceva nou pentru Smithsonian. "Smithsonianul s-a bazat pe amabilitatea străinilor pentru a-și asista activitatea din anii 1840, când observatorii voluntari ai vremii au început să trimită date climatice proiectului nostru meteorologic", notează Henson. „În unele moduri, continuăm această tradiție.”

Voluntarii au finalizat un total de 141 de proiecte, inclusiv jurnalele din epoca Războiului Civil a Mariei Anna Henry (care includ momentul în care a auzit despre moartea lui Abraham Lincoln). Viteza pe care o facilitează aglomerația a generat deja rezultate impresionante: 49 de voluntari au transcris 200 de pagini de corespondență între bărbații Monumente într-o săptămână.

Pentru cei interesați să se cufunde într-un pic de istorie, munca de transcriere continuă se întinde pe o mare varietate de domenii:

  • Un proiect lansat astăzi își propune să transcrie un raport al arheologului Langdon Warner, unul dintre bărbații Monumente și inspirația pentru Indiana Jones. Are deja 39 de oameni dispuși să ajute la abordarea documentului de 234 de pagini.
  • Cartea comună a lui Mary Smith privind știința și matematica oferă o privire în interiorul minții unei științe amatoare practic necunoscute de la sfârșitul anilor 1700. Lucrarea lui Smith este scrisă de mână și prezintă rezumate ale descoperirilor științifice ale zilei, precum și propriile experimente și culegeri de date.
  • Cei care caută o provocare ar putea încerca să transcrie dicționarul engleză-Alabama și Alabama-engleză . Compilată din 1906 până în 1913, lucrarea masivă include mii de termeni de vocabular. Volumele trei și patru mai au nevoie de ceva de lucru.
  • Renumitul regulator astronomic al lui Edward Howard, regizorului ceasului 19, este găzduit în Muzeul Național de Istorie Americană. Un proiect de transcriere axat pe ledurile sale de afaceri arată distanțele îndepărtate ale afacerii ceasornicarului din Boston.
  • Un alt proiect este în procesul de fotografiere și descifrare a etichetelor pe 45.000 exemplare de albine. Voluntarii introduc metadate pentru fiecare albină imaginată unde și când a fost colectat specimenul. Un astfel de set de date masiv s-ar putea dovedi util cercetătorilor care studiază populațiile de albine astăzi.

Odată ce proiectele terminate obțin ștampila aprobării Smithsonian, utilizatorii le pot descărca pe site-ul colecțiilor sau în centrul de transcriere. Pe măsură ce Smithsonian digitalizează din ce în ce mai mult din colecțiile sale, planul este de a le pune la dispoziție online pentru ca voluntarii să se transcrie, iar savanții istorici și pasionații să se bucure.

Smithsonianul te vrea! (Pentru a ajuta la transcrierea colecțiilor sale)