https://frosthead.com

Amprentele găsite la izvoarele fierbinți antice ar putea reprezenta cea mai timpurie așezare a platoului tibetan

Cu mii de ani în urmă, un grup de șase oameni a rătăcit de-a lungul marginii unui izvor fierbinte, de pe Platoul Tibetan, cel mai înalt platou de pe Pământ. Oamenii s-au zgâlțâit în jur, lăsând piciorul și amprentele în urmă în lut moale care ulterior s-a întărit în roca asemănătoare cu cimentul. Astăzi, aceste imprimeuri provocatoare oferă indicii rare despre momentul în care oamenii au soluționat pentru prima dată ceea ce este cunoscut drept „acoperișul lumii”.

Amprentele - localizate la peste 14.000 de metri deasupra nivelului mării în regiunea centrală a platoului de pe un site numit Chusang - au fost descoperite în urmă cu aproape 20 de ani și constau din șase perechi, inclusiv două mai mici, care pot fi de la copii. Acum, cercetătorii au folosit tehnici de datare de înaltă precizie pentru a determina vârsta cea mai fiabilă încă din aceste imprimeuri îndelung studiate, plasându-le între 7.400 și 12.670 de ani.

Cercetătorii sugerează, de asemenea, că acestea ar putea reprezenta cea mai veche așezare permanentă cunoscută pe Platoul Tibetan, care se înalță cu mii de metri înălțime în Asia centrală. Un asemenea fapt care ar fi necesitat o evoluție fiziologică semnificativă pentru a rezista la nivelurile scăzute de oxigen la înălțimi înalte, raportează echipa astăzi în revista Science .

„Pentru a trăi pe platou cu succes și permanent, ai nevoie într-adevăr de aceste adaptări genetice care îți oferă mijloacele pentru a face acest lucru”, spune coautorul studiului Mark Aldenderfer, arheolog la Universitatea California din Merced.

De exemplu, oamenii care trăiesc la astfel de altitudini ar trebui să utilizeze oxigenul mai eficient decât cei aflați la altitudini mai mici, spune Aldenderfer. Tibetanii moderni au doar aceste tipuri de adaptări genetice: Studiile au arătat că au dublul fluxului de sânge al antebrațului față de rezidenții de altitudine mai mică, un indicator al fluxului sanguin global mai mare prin corp.

Echipa consideră că cel mai probabil site-ul reprezintă coloniști permanenți, pentru că este situat prea departe de cea mai apropiată tabără de bază posibilă pentru a avea o călătorie sezonieră (mai ales dacă au existat copii în remorcă). În timp ce nimeni nu a descoperit nicio structură care arăta ca case permanente în zonă, Aldenderfer sugerează că oamenii ar fi putut trăi în gropi și ar fi existat pe hrană precum iacul sălbatic, antilope și diverse ierburi sălbatice.

Ceea ce i-a atras pe oameni către acest anumit site de primăvară caldă - care s-a uscat de atunci - rămâne incert. Dar nu este dificil să-ți imaginezi apelul căldurii pe platoul altfel frigid, spune Aldenderfer. Imprimeurile, care par a fi fost făcute în mod deliberat, pot reprezenta o piesă antică, muzeele Aldenderfer. „Cred că ar fi trebuit să fie pur și simplu noutatea: o substanță caldă, pliabilă și lipicioasă în care ai putea lăsa o amprentă”, spune Aldenderfer.

Subtitrare: Platoul Tibetan este cea mai înaltă regiune a lumii, atingând peste 14.000 de metri deasupra nivelului mării. Subtitrare: Platoul Tibetan este cea mai înaltă regiune a lumii, atingând peste 14.000 de metri deasupra nivelului mării. (Luke Gliganic)

Pentru a obține o vârstă precisă pentru amprente, echipa a adunat o combinație de material de rocă asemănător cimentului din imprimeuri și resturi de plante din zona înconjurătoare. Apoi, au triangulat vârsta folosind trei tehnici de întâlnire existente. Noile date oferă o fereastră mai precisă decât estimarea anterioară - care a variat de la 5.200 la 20.000 de ani în urmă - și, de asemenea, se aliniază bine cu datele despre momentul în care tibetanii moderni au evoluat gene care îi ajută să prospere în condiții scăzute de oxigen, relatează echipa.

„Faptul că este datat din nou este destul de remarcabil, deoarece exclude incursiunile foarte timpurii pe Podișul Tibetan și este în concordanță cu alte eforturi în zonele din jurul platoului”, spune Loukas Barton, arheolog la Universitatea din Pittsburgh, care studiază implicațiile culturale ale adaptării umane la Tibetul înalt.

Totuși, Barton nu crede că există suficiente dovezi pentru a concluziona că urmele reprezintă o așezare permanentă, spre deosebire de un grup de vânători-culegători sezonieri.

Barton spune că oamenii se deplasează de obicei în zonele înalte din cauza conflictelor interpersonale sau a concurenței pentru alimente la cote mai mici. „Dacă acest lucru ar fi valabil în jurul Platoului Tibetan în urmă cu 8000 de ani, asta ar fi fascinant, deoarece nu avem dovezi pentru asta”, spune Barton, care nu a fost implicat în acest nou studiu.

Martin Jones, un arheolog de la Universitatea din Cambridge care a studiat calendarul primelor așezări permanente ale Podișului Tibetan, este de acord că restricțiile de timp oferite de acest nou studiu sunt utile, dar este de acord cu Barton că nu există suficiente dovezi pentru a ști cu siguranță dacă tipografii erau rezidenți permanenți.

„Argumentarea pentru ocuparea permanentă atunci când nu ați găsit o soluție este dificilă”, spune Jones, care nu a fost implicat în studiu.

Jones a publicat cercetări care sugerează că dezvoltarea agropastorilismului - o economie bazată pe agricultură și zootehnie - a facilitat declanșarea așezărilor pe tot parcursul anului în aceste medii dure și nu s-a produs până în urmă cu aproximativ 3.600 de ani. Dar echipa lui Aldenderfer susține că, teoretic, oamenii ar fi putut subzista pe platou înainte ca această dezvoltare culturală să fi pus pe deplin în stăpânire.

În ciuda acestor necunoscute, Jones spune că această lucrare oferă o imagine valoroasă a ceea ce înseamnă să fii om. Cele mai mari maimuțe au rămas în Africa, de unde provin, de exemplu, dar oamenii au călătorit în întreaga lume către unele dintre cele mai inospitale locuri, spune Jones.

„Cred că un lucru intrinsec al ecologiei umane este că mergem în călătorii lungi”, spune Jones, adăugând că limbajul este, de asemenea, central pentru a face călătorii lungi, deoarece ne permite să retransmitem itinerarii.

Deci, chiar dacă nu vom ști niciodată cu siguranță dacă acele amprente au fost făcute de fermieri sau tineri care fac cartușe în jurul unui izvor fierbinte, ei demonstrează ceva fundamental pentru natura umană, spune Jones. „Există călătorii de genul acesta în speciile noastre peste tot”, spune Jones. „Aș spune că suntem o specie plină de poveste și că ajungem în locuri ciudate.”

Amprentele găsite la izvoarele fierbinți antice ar putea reprezenta cea mai timpurie așezare a platoului tibetan