https://frosthead.com

Cowboys și Agenții imobiliari

Grizzlies-urile din nord-vestul Montanei sunt împușcate și posibil otrăvite într-un ritm inedit, deoarece urșii au fost enumerați în urmă cu mai bine de trei decenii ca fiind amenințați în baza Legii privind speciile pe cale de dispariție. Numărul de carcase - 22 ucise în ultimii doi ani, potrivit Serviciului SUA pentru Pește și Faună Salbatică - îi îngrijorează pe biologii responsabili de revenirea altfel reușită a grizzlies-ului. Anchetatorii federali au suspecți în ucideri, dar nu au depus nicio acuzație și s-au străduit să găsească rezidenți locali dispuși să-și ajute investigațiile. Cu toate acestea, ceea ce este cel mai revelator în legătură cu acest sacrificiu în serie este ceea ce spune despre incapacitatea de a se înțelege în sine de către Occident.

Permiteți-mi să vă explic.

Uciderea are loc în și în jurul splendidului pitoresc Valley Flathead, unde prăpastia dintre fapte și miturile vieții din Occident continuă să se lărgească.

Județul Flathead - o poartă spre Parcul Național Glacier și Bob Marshall Wilderness - a evoluat în ultimii 15 ani, cu o creștere a populației de 39%, creșterea veniturilor și scăderea șomajului. Județul este emblematic în cea mai mare parte a Muntanei de vest și a restului Rocky Mountain West, unde o populație în creștere rapidă este, în medie, mai bogată, mai bine educată și mai găzduită de lux decât orice generație anterioară. Venitul din pensionare, cel mai mult aparținând noilor veniți, este motorul principal din spatele acestei transformări economice. Pentru Montana, în ansamblu, se ridică la aproximativ trei ori venitul combinat din exploatarea agricolă, exploatația forestieră și exploatarea petrolului și a gazelor, potrivit lui Ray Rasker, de la Headwaters Economics, un grup de cercetare non-profit din Bozeman.

În același timp, lucrările în jurnal se estompează rapid. În Flathead, dispariția acestor locuri de muncă solicitante fizic - legate de istorie și mit de miezul propriu a ceea ce înseamnă a fi un auto-fabricat Montanan - a coincis cu închiderea drumurilor din pădurile federale pentru protejarea grizzlies. Mulți locuitori de multă vreme din Flathead s-au referit rapid la coincidență cu cauzalitatea. Fred Hodgeboom, președintele Montanans pentru utilizare multiplă, un grup local care dorește mai mult acces la terenurile federale, le-a spus managerilor federali de joc la sfârșitul anului trecut că resentimentele provocate de grizi ar putea fi în spatele numărului în creștere de urși morți.

Însă, dacă foștii exploatatori de furie sau foști mineri din nord-vestul Montanei, într-adevăr, ucid grizzlies - iar investigatorii federali, până în prezent, spun că nu au găsit nicio dovadă grea în acest sens - atacă un element principal al noii economii bazate pe recreere.

Această economie a declanșat o creștere explozivă în industria locativă locală, oferind locuri de muncă bune lucrătorilor cu guler albastru care în decenii anterioare au lucrat în pădure sau în mine. Multe dintre casele noi palat construite în vale în ultimele două decenii sunt înalte în țara grizzly. Urșii, ale căror numere au revenit impresionant în ultimii 30 de ani (în pofida recentă a braconajului), sunt simboluri cruciale din punct de vedere comercial pentru un peisaj comercializat ca sănătos și sălbatic. Cuvântul „grizzly”, înglobat în logo-urile companiei, antetele și campaniile publicitare, îi ajută pe proprietarii de afaceri din Flathead Valley să vândă totul, de la decorațiuni interioare la furnituri de sudură. Pentru a gestiona ceea ce poate fi o apropiere zemoasă de om și bestie (grizzlies atacă ocazional și chiar mănâncă oameni), statul Montana angajează un gardian de joc în zona a cărui slujbă cu normă întreagă este să învețe numărul tot mai mare de oameni și grizzlies cum sa ne intelegem.

La fel ca mulți occidentali, montanenii tind să nu se înțeleagă pe ei înșiși, peisajul sau politica lor - cel puțin nu din punct de vedere economic.

„Se uită într-o oglindă retrovizoare”, spune Thomas Power, președintele departamentului de economie de la Universitatea Montana din Missoula. "Punctele de vedere ale economiei sunt legate de ceea ce oamenii au învățat de la părinții lor și de la bunici. Chiar afectează noua populație. Acești oameni cumpără într-o fantezie imaginată despre ce este viața în Big Sky Country. Această fantezie face parte din rațiunea lor pentru că trăiesc în Occident ".

Brian Schweitzer, un fermier de mentă, care în 2004 a fost ales primul guvernator democrat din Montana în 16 ani, mi-a spus că politicienii occidentali trebuie să acorde o atenție atentă deconectării dintre realitatea economică și fanteziile care plutesc în interiorul șefilor de alegători, în special ale alegătorilor bărbați. El a spus că două alegeri la nivel național (a pierdut o cursă în 2000 împotriva senatorului republican Conrad Burns) i-a învățat importanța acelor fantezii, chiar în timp ce a ajuns dincolo de ele.

În cea de-a doua sa cursă de succes, Schweitzer a făcut cea mai mare parte a reclamelor sale de campanie TV, așezat pe un cal sau ținând o armă sau ambele. El a făcut-o, a spus el, astfel că „vizualurile” sale vor arăta că înțelege Montana. „La naiba, pot fi pe un cal și să vorbesc despre îngrijirea sănătății”, a spus el. Ceea ce un politician occidental nu poate face, dacă dorește să se aleagă, este speriat de alegători cu privire la decalajul dintre Occidentul imaginat și locul în care trăiesc efectiv. „Uite”, mi-a spus Schweitzer, „dacă stau în fața alegătorilor și le spun:„ Tot ce ai crezut că ai știut despre economia Montanei este greșit ”, atunci cine naiba va vota pe cineva ca asta?"

Istoricul Richard White a scris că Occidentul este cea mai puternic imaginată parte a Statelor Unite. Iar imaginația americană are o istorie cronică a greșirii lucrurilor atunci când vine vorba de înțelegerea caracterului pământului occidental.

Un exemplu despre cât de greșită această înțelegere poate avea loc în estul Montanei între 1910 și 1918. Mai mult de 100.000 de sodbusters (inclusiv străbunicul meu Elvin Eldorado Harden) au fost ademeniți să elibereze terenuri federale prin reclame feroviare și propriile lor noțiuni romantice despre destinul manifestului. Pentru acești fermieri nou-sosiți, partea de est a Montanei părea un loc bun pentru a se așeza - până când plugurile s-au desprins de iarba de pradă pentru a dezvălui gumbo și sol alcalin. După câțiva ani de ploi adecvate, a înverzit acri proaspăt cultivate, precipitațiile anuale pe Câmpiile de Nord au revenit la normal, ceea ce s-a dovedit insuficient cronic pentru culturile pe rând. Foamea a izbucnit repede imaginația în timp ce recoltele au eșuat și animalele au murit de foame. Bunicul meu a murit din cauza obstrucției intestinului în casa lui în luptă, iar cei șapte fii și cele două fiice ale lui s-au împrăștiat. Estul Montanei - ca și alte părți ale Câmpiei de Nord - pierde populație de atunci.

Pământul însuși generează nedreptate cu privire la Occident. Pare interminabil și primitor. Occidentul încântă ochiul cu o „claritate dură” și stârnește noțiuni de „oportunitate nelimitată”, a scris Wallace Stegner, care și-a petrecut o mare parte din viață examinând aurul prost al mitologiei care se găsește la vest de al 100-lea meridian, unde, Stegner a scris, „ariditatea și ariditatea singure, fac din diferiții occidentali”.

Spațiul deschis fertil fără sfârșit este o iluzie optică și metafizică care rezonează în întreaga cultură populară. L-a infectat faimos pe Cole Porter, un romantic occidental din Indiana, care a compus pentru Broadway. El a fost cel care a scris:

O, dă-mi pământ, o mulțime de pământ sub cerul înstelat deasupra,
Nu mă închide în ...
Vreau să merg pe creasta unde începe Vestul
Uită-te la lună până îmi pierd simțurile
Nu mă pot uita la hobble și nu pot sta garduri
Nu mă închide.

Din păcate, munții, proprietatea federală extinsă și, mai ales, o lipsă cronică de apă fac locuința mare a pământului sub cerul înstelat. Cifrele de recensământ arată că Occidentul este cea mai rurală țară din punct de vedere al utilizării terenurilor, dar este de departe cea mai dens urbană, în ceea ce privește locul în care locuiesc oamenii. Los Angelesul este din ce în ce mai dens în fiecare an, întrucât terenurile recent urbanizate sunt ocupate de aproximativ nouă persoane pe acre, de aproape patru ori mai mare decât densitatea terenurilor nou dezvoltate din New York.

Și astfel trece pe întregul Vest, cu San Diego mai dens decât Philadelphia, Las Vegas mai strâns ambalat decât Chicago, Denver mai aglomerat decât Detroit. Douăsprezece dintre cele 15 cele mai dens populate zone urbane sunt în Occident. Noii rezidenți se mută în aceste orașe cu o densitate triplă a oricărei alte părți a țării. În Charlotte, Atlanta sau Nashville, case de înaltă calitate vin de obicei cu mai mulți acri; în San Francisco, Portland și Phoenix, case noi costisitoare tind să fie construite la câțiva metri.

Aceste fapte au fost studiate pe larg, scrise și discutate în cadrul conferințelor demografilor federali și universitari. Dar au făcut prea puțin pentru a zdruncina mitologia Occidentului. „Nu neagă că aceste modele de densitate nu corespund percepției comune”, spune Marc Perry, șeful filialei de distribuție a populației la recensământ.

Marele maestru al câștigării voturilor prin mulsul mitului a fost Ronald Reagan. În calitate de candidat la guvernatorul Californiei, el a luat imagini occidentale cu un individualism accidentat și, după cum a scris istoricul White, i-a căsătorit cu „resentimentele și sentimentele de victimizare” pe care albii occidentali le-au simțit spre orașe pline de negri, hispanici, homosexuali, criminali. și liberalii. Crearea miturilor lui Reagan a fost atât de atrăgătoare în mod universal (nu doar occidentalii care sunt ascunși de mituri) încât l-au ajutat să-l ridice la doi mandate de președinte.

Cu timpul, desigur, realitatea are un mod urât de a se afirma. Așa cum sodbuster-urile înstelate ale generației străbunicului meu au fost forțate să renunțe la estul Montanei, la fel și alegătorii din statele occidentale au fost constrânși de poluare, congestie și îmbolnăviri urbane asortate să recunoască câteva fapte ale vieții. În California, Washington și Oregon aleg în mod regulat politicieni care promit că vor curăța aerul, vor descoperi autostrăzile și vor reglementa afacerile mari - și care nu trebuie să stea pe un cal în timp ce fac acest lucru.

Dar în Montana și în alte părți din Rocky Mountain West, mitologia mai solicită multe fotografii.

Luați în considerare acele grizzlies protejate federal de pe Flathead Valley, care mor într-o zonă culturală de urzeală, victime aparente ale Montanans care nu pot pătrunde ascensiunea unei noi economii prospere odată cu căderea unui stil de viață sfințit prin istorisiri de încredere în sine. Anchetatorii federali mi-au spus că cine a ucis ursii este probabil cunoscut vecinilor săi, probabil chiar se laudă cu vecinii săi. Dar acei vecini, spun anchetatorii, nu vorbesc. Nu este calea Occidentului.

Blaine Harden , un reporter din Washington Post , a scris A River Lost: The Life and Death of the Columbia .

„Don't Fence Me In” de Cole Porter © 1944 (reînnoită) Warner Bros. Inc.

Cowboys și Agenții imobiliari